Un réverbère ou lampadaire extérieur est un dispositif d'éclairage public placé en périphérie des voies de circulation publiques qui s'allume le soir. Dans la mythologie grecque, les Lampades (en grec : Λαμπάδες) sont des nymphes chthoniennes des Enfers. Elles accompagnent la déesse Hécate. Elles sont associées aux Mystères d'Éleusis. Leurs noms est à l'origine du mot « lampadaire », les "Lampades" portaient en effet des torches lumineuses. Jusqu'à la fin du XVIIe siècle, les rues des villes se changent en coupe- gorge la nuit venue, les ordonnances successives imposant aux riverains de suspendre des « lanternes et chandelles ardentes » demeurant inappliquées. Peu éclairantes, d'une faible autonomie, celles dont les commis allumeurs rechignent à s'occuper sont remplacées par les célèbres réverbères en 1769.